Historiek

De beginjaren

Het Brussels Jazz Orchestra (kortweg BJO) wordt in 1993 opgericht door Frank Vaganée, Serge Plume, Marc Godfroid en Bo van der Werf. In de beginjaren is het BJO gehuisvest in de jazzclub The Sounds in Brussel– de band organiseert er tweewekelijkse sessies. 1 augustus 1993: Jazz Middelheim is het eerste festival waar BJO buiten de grenzen van de Belgische hoofdstad treedt.

1996-1998

Na enkele jaren concerteren over heel België, speelt BJO in het najaar van 1996 voor de eerste keer in het buitenland, in Laren (Nederland). In datzelfde jaar valt BJO voor het eerst in de prijzen: zij zijn de winnaars van de Prix Nicolas d’OR. Vanaf 1997 trekt het Brussels Jazz Orchestra naar plaatselijke culturele centra. Op 18 mei van datzelfde jaar wordt in CC De Spil te Roeselare BJO live (Coda) opgenomen. Deze eerste cd bevat composities van o.a. Bert Joris en Frank Vaganée. In juli 1997 is er een eerste samenwerking met Toots Thielemans.

1999

In 1999 starten samenwerkingen met de gitarist Philip Catherine en met de Amerikaanse componist en arrangeur Bill Holman. In het najaar stelt BJO zijn tweede cd The September Sessions (De Werf), opgenomen in Studio Toots op de VRT voor. Op deze plaat staan composities van Bert Joris en Frank Vaganée, maar ook andere zoals oa Michel Herr.

2000-2001

In het jaar 2000 werkt BJO samen met de Amerikaanse dirigente Maria Schneider en zangeres Jeanne Lee. In 2001 doorbreekt het 16-koppige jazzorkest de grenzen van Europa. Samen met de Amerikaanse pianist Kenny Werner speelt BJO op de International Association for Jazz Education-conferentie in New York. Voor BJO betekent deze concertreis het begin van een internationale carrière. In maart volgt er een concertreeks met Paul Michiels in verschillende culturele centra. In dat jaar vinden er allerlei projecten plaats met gasten als Toots Thielemans, Theo Mertens, Dave Liebman, Bob Mintzer en Philip Catherine. In Brugge wordt de dubbel-cd The Music of Bert Joris (De Werf) opgenomen. Deze plaat overstijgt de kaap van 6000 verkochte cd’s. De pers is laaiend enthousiast. Jack Bowers in All About Jazz: “We’ve sung the praises of the Brussels Jazz Orchestra before (‘The September Sessions’) but never so loudly as for this new two-disc set on which the music of the marvelous Belgian composer/arranger/trumpeter Bert Joris. And what music it is!”.

2002

BJO reist in 2002 opnieuw een week naar de USA voor een concertreeks met Kenny Werner in New York (Yonker’s Pier), Boston (Sculler’s) en het Litchfield Jazz Festival. Later dat jaar is er een samenwerking met de Argentijnse componist Carlos Franzetti en trompettist Gustavo Bergalli rond het project ‘Tango!’. De eerste editie van het BJO International Composition Contest wordt gewonnen door david Renter (VS).

2003

In 2003 viert het Brussels Jazz Orchestra zijn tiende verjaardag met een concert in Brussel. Gastmuzikant is de Amerikaanse trompettist Tom Harrell. Later dat jaar volgt een concertreeks met Paul Michiels en gelegenheidsconcerten met Toots Thielemans, Bert Joris & Philip Catherine, Maria Schneider, Kenny Werner, de Filharmonie, Dave Liebman, Phil Woods en Erwin Vann. Na vele concerten met de Amerikaanse pianist Kenny Werner, vinden eind februari opnames plaats van Naked in the Cosmos (Jazz ’n Pulz). De Standaard oordeelt kort, maar krachtig: “Het BJO speelt met vakmanschap. De band imponeert.” Op 13 december 2003 stelt BJO in het Flageygebouw het nieuwste project voor aan het grote publiek: BJO vs. The Big White Screen: Big Cities in the Twenties. 5 stomme kortfilms met muziek gecomponeerd door Frank Vaganée, Bert Joris & Gyuri Spies en met projectie van de films, live uitgevoerd door het Brussels Jazz Orchestra.

2004

Na de succesvolle IAJE-meeting in 2001, is het BJO in januari 2004 terug te gast in New York met als gastsolist Bert Joris. In het kader van het project Big Cities in the Twenties, speelt BJO concerten met Toots Thielemans, Bert Joris & Philip Catherine. Ook in 2004 is er een project van Radio 1, Big Bang, met Joost Zweegers en Piet Goddaer. In dat jaar behaalt BJO de achtste plaats in de 52ste Downbeat Annual Critics Poll in de categorie Big Band. Bovendien krijgt BJO de titel van Beste Europees Orkest.

2005

De samenwerking tussen het BJO, Bert Joris en Philip Catherine leidt in 2005 tot de cd Meeting Coulours (Dreyfus) met composities van Philip Catherine en arrangementen van Bert. Pierre Bertrand in Jazz Man over Meeting Colours: “Un Philip Catherine magnifique et un BJO impeccable. Forcement, le plaisir de jouer ensemble est à la base d’un projet aussi ambitieux”. In de zomer staat het orkest op de affiche van Jazz Middelheim met Norma Winstone en Kenny Wheeler. Ook in 2005 toert BJO samen met Maria Schneider door Wenen, Zagreb en enkele grootsteden in België. Verder wordt het project A Percussive Portrait met de Belgische percussionist Chris Joris uitgewerkt, waarmee BJO in België en Nederland concerteert. In het najaar van 2005 vinden er opnames plaats in Gent van de composities van Frank Vaganée: Countermove (De Werf). Dit album wordt warm onthaald in de pers. Bart Cornand in Knack: “Het BJO -nieuwe stijl- staat voor flinke swing met vette knipogen naar Thad Jones en Mel Lewis. Weg is de Europese geur, dit is zwarte americana pur sang. Deze cd is een feest.”

2006

2006 is het jaar van de nominaties. BJO wordt genomineerd voor de ZAMU-awards, de Cultuurprijs Vlaanderen en The Power of Print voor de beste culturele affiche (Countermove). Brussels Jazz Orchestra wint de Cultuurprijs Vlaanderen. In 2006 zijn er artistieke samenwerkingen met het Limburgs Symfonisch Orkest (NL), Dave Liebman, Gianluigi Trovesi, Philip Catherine & Bert Joris, deFilharmonie, Toots Thielemans en Chris Joris. Later in 2006 komt er een vervolg op BJO vs. The Big White Screen: Piccadilly, met een muzikale score van Frank Vaganée. De cd-release voor 2006 is Dangerous Liaison, live opgenomen in mei 2006 in deSingel samen met de Vlaamse Filharmonie en Bert Joris. Volgens De Standaard “een geslaagde ontmoeting tussen klassiek en jazz”. Dit album wordt door een Amerikaanse jazz website verkozen tot beste big band album van 2006.

2007

In 2007 gaat er een samenwerking van kracht met de zanger David Linx. Samen nemen ze in februari de plaat Changing Faces (O+) op. De Standaard: “Een wervelend resultaat, met een kolkende bigband en Linx die zich de ziel uit het lijf scat”. In mei 2007 volgt een tweede cd-opname. Na een jarenlange samenwerking duiken BJO en Michel Herr in de studio, met als resultaat The Music of Michel Herr (De Werf). “Ca swingue, les cuivres éclattent aux oreilles et la dynamique orchestrale réfléchie instaurant la modernité. Celle-ci s’apprécie aussi dans l’éxecution très définie du Brussels Jazz Orchestra et la maîtrisse des solistes. » dixit André Joassin in Le Soir. Nog in 2007 volgt het project Writing Billie, een samenwerking met de Zuid-Afrikaanse zangeres Tutu Puoane en de Vlaamse actrice Veerle Dobbelaere, waarbij verschillende auteurs hun interpretatie geven aan de figuur van Billie Holiday. Bert Joris schreef nieuwe composities en arrangementen voor dit project. In dit jaar vinden de eerste BJO’s Finest concerten plaats. Een project dat uitsluitend bestaat uit eigen composities van BJO- musici, gearrangeerd door BJO-musici.

2008

De projecten Changing Faces, Writing Billie, BJO’s finest, The Music of Michel Herr en Meeting Colours blijven doorlopen in 2008. Deze projecten zorgen voor concerten in binnen- en buitenlandse zalen en festivals, waaronder Nederland, Frankrijk en Italië. In het najaar concerteert het Brussels Jazz Orchestra met Richard Galliano en ontstaan er plannen voor een cd.

Deze cd Ten Years Ago (Milan) wordt in april 2008 opgenomen en door de internationale pers gewaardeerd: “This is not a band with an accordeonist as an extra guest, but a seamless blending of two entities” aldus Georges Tonla Briquet.

2009

In 2009 werkt BJO samen met het Brussels Philharmonic (Vlaams Radio Orkest) in een project voor de 75ste verjaardag van de Nationale Loterij: Creating Chances, onder leiding van Bert Joris. Creating Chances brengt BJO en de BP tezamen, met als solisten de sopraan Iris Luypaers en de jazz zangeres Tutu Puoane. Het is eveneens het compositiedebuut van Frank Vaganée voor deze grootse bezetting. De samenwerking van jazz en klassiek wordt ook gehanteerd in het volgend project ‘Requiem Lindgren’, uitgevoerd met het Vlaams Radio Koor, Camerata Aetas Nova en Capella di Voce, allen onder leiding van Kurt Bikkembergs. In september 2009 vindt er ook een unieke samenwerking plaats tussen enerzijds het BJO als jazz orkest en anderzijds één van de Belgische top brass bands : Brass Band Willebroek. Het concertvolume stijgt van gemiddeld 30 concerten (2002 – 2008) tot 40 concerten (2009).

2010

2010 is het meest intense werkjaar voor het Brussels Jazz Orchestra in zijn geschiedenis. Het voorjaar met de live opnames in van het album “Signs and Signatures” voor W.E.R.F., in de Flagey-studio, gevolgd door een 10-delige concertreeks van het nieuwe project “Mama Africa” met zangeres Tutu Puoane. De gelijknamige cd van dit project wordt in februari 2010 uitgebracht op het NL label Saphrane. De Telegraaf schrijft: “Het Brussels Jazz Orchestra volgt Tutu Puoane als een imposante bruidssleep in een selectie prachtig gearrangeerde Zuid-Afrikaanse songs”. Met Richard Galliano worden concerten gespeeld in het Muziekgebouw aan ’t IJ, het CC van Dudelange (GH Lux) en Musikfest Bremen. In juni maakte het orkest zijn debuut in Litouwen: concerten in Vilnius en Klaipeda. De zomer staat hoofdzakelijk in het teken van Theater aan Zee dat in Oostende plaatsvindt. Frank Vaganée is curator voor muziek, Michaël de Cock voor het theaterluik. In totaal worden er acht concerten op dit festival gespeeld. In het najaar kent “Signs and Signatures” van en met trompettist/componist Bert Joris zijn première met concerten in Ramatuelle (FR), Brugge, Rotterdam (NL), Gent, Borgerhout en Middelburg (NL). De Standaard: “Joris bewijst met deze cd dat hij een meesterlijke componist is en met de jaren beter wordt als trompettist. Het Brussels Jazz Orchestra is een uitgelezen vertolker van zijn muziek”. En dan, als magnum opus voor 2010, is er de residentie van Brussels Jazz Orchestra en de US pianist Kenny Werner in het Jazz at Lincoln Center te NYC. Maar liefst veertien concerten worden er gespeeld met uiterst warme reacties tot gevolg. 2010 klokt af op maar liefst 59 concerten.

 

2011

In het voorjaar van 2011 komt het album "Guided Dream" (Provarecords) uit. Het album laat live opnames horen van Dave Liebman en Brussels Jazz Orchestra, met composities van Liebman gearrangeerd voor big band en enkele opvallende bewerkingen van jazz-standards. Naar aanleiding van deze release wordt een nieuwe concertreeks Brussels Jazz Orchestra / Liebman uitgewerkt (2012).

Tijdens de zomer van 2011 speelt BJO met Bert Joris op de openingsavond van Jazz Middelheim. Festivaldirecteur Bertrand Flamang noemt het zonder aarzelen ‘hun beste concert ooit’, pers en publiek zijn in de wolken. In september 2011 komt het album “Institute of Higher Learning” uit, een samenwerking met pianist Kenny Werner (US). Kenny Werner en Brussels Jazz Orchestra werken geregeld samen sinds 1999 en brachten al eerder het album Naked in the Cosmos uit (2003). Bij wijze van avant-première van de nieuwe plaat spelen BJO en Werner op Dinant Jazz Nights in juli. Het concert wordt opgenomen voor Mezzo TV. Nog tijdens de zomer is BJO te gast in Johannesburg (Zuid-Afrika), waar ze twee avonden op rij op de affiche staan van Sounds of Jazz, het grootste jazzfestival van het land. Met Tutu Puoane als leading lady is het evident dat het repertoire van Mama Africa aanslaat bij het publiek.

In het najaar van 2011 staan concerten met Bert Joris op het programma. Signs and Signatures blijft een publiekslieveling! In december komt het ambitieuze project Agatha op de planken: een hedendaagse jazzcompositie van de Finse Kerkko Koskinen. Voor de gelegenheid breidt het Brussels Jazz Orchestra uit met I Solisti del Vento en de Russische trompettist Alex Sipiagin: 9 extra blazers om het ambitieuze klankuniversum van Agatha te bevolken.

2012

2012 gaat van start met een concert op het Tournai Jazz Festival, samen met vocalisten David Linx en Maria João. Het project A Different Porgy & Another Bess is een persoonlijke en hedendaagse interpretatie van George Gershwins succesvolle operaklassieker. BJO wordt in februari even overspoeld door media aandacht wanneer The Artist op de Oscar-uitreiking in Los Angeles de prijs krijgt voor Beste Originele Filmscore. BJO is immers één van de uitvoerders van deze soundtrack en deelt op die manier in de Oscarwinst. Eerder won deze muziek ook al een Golden Globe, een César en een BAFTA Award. In maart verschijnt de cd bij Naïve en in de zomer brengt BJO met Linx en João deze productie op de jazzfestivals van Brosella (B), Nisville (Servië) en Bremen (D). In februari gaat in Amsterdam de nieuwe productie Graphicology in première, een verrassend huwelijk tussen de graphic novels van Philip Paquet en live jazz. In maart en mei staat het Requiem van Nils Lindberg op het programma, een samenwerking met Vlaams Radiokoor en Capella di Voce. In februari zakt Kenny Werner (US) af naar België voor twee concerten. Maar het hoogtepunt van het jaar komt eind maart, wanneer BJO zes avonden op rij de Blue Note Jazz Club in New York laat vollopen. Samen met Werner en gastsolist Chris Potter brengen ze er het repertoire van Institute of Higher Learning. In het voorjaar staat ook Mama Africa nog twee keer op de agenda, met concerten in Geraardsbergen en Heist-op-den-Berg. Speciaal voor het Red Star Line Festival in Antwerpen, voert BJO de productie New York. City of Jazz op: enkele fragmenten van Graphicology en een originele soundtrack bij een film van Laurel & Hardy, geschreven door Bert Joris. Met diezelfde Bert Joris staat BJO even later op het podium van het jonge jazzfestival New-Port Jazz in het Belgische Nieuwpoort. In september staat A Different Porgy & Another Bess op de affiche in New Morning, de meest prestigieuze jazzclub van Parijs (Fr). In oktober en november herneemt het Graphicology-project met concerten in Flagey (Brussel) en Antwerpen (Boekenbeurs en CC Luchtbal). BJO rondt 2012 af met BJO’s Finest, een cd-opname en concert in Studio 1 van Flagey, dat tegelijk het startsein vormt van het feestjaar 2013, wanneer BJO zijn twintigste verjaardag viert.

2013

In januari bijt Graphicology de spits af, met 3 concerten in eigen land. Later op het jaar volgen er nog 6, in binnen- en buitenland (Frankrijk en Litouwen). Samen met het Brussels Philharmonic voert BJO in februari de Swing Symphony van Branford Marsalis op in Bozar (Brussel) en de Bijloke (Gent). Maart staat volledig in het teken van de 20ste verjaardag van het orkest. Met de release van BJO’s Finest – Live! en vier verjaardagsconcerten onder de naam BJO 20th Anniversary Concert is BJO niet weg te slaan uit de media. De cd wordt supergoed onthaald door de pers en de concerten (in Flagey, deSingel, CC Kortrijk en CC Hasselt) zijn een publiek succes. Samen met de gastsolisten David Linx, Bert Joris, Philip Catherine, Tutu Puoane en Michel Herr wordt het een ware ‘best off’ van de voorbije twee decennia. Het concert in Hasselt wordt opgenomen door de VRT televisie en uitgezonden (in twee delen) op Canvas tijdens de maand juli.

In de zomer verovert BJO’s Finest - Live! ook de harten van festivalgangers, met succesvolle passages op het Brussels Summer Festival en Jazz in ’t Park (Gent). Ook Mama Africa blijft een smaakmaker op de zomerfestivals: dit keer viel Gaume Jazz festival voor de charmes van Tutu Puoane en Miriam Makeba (augustus).

In 2013 bouwt A Different Porgy & Another Bess verder aan zijn internationaal succes: het concert staat in april twee keer op de affiche in Frankrijk (Belfort en Valenciennes). In september reist het gezelschap met David Linx en Maria João zelfs voor het eerst naar Azië om er de succesvolle bewerking van Porgy & Bess op te voeren in de prestigieuze Esplanade van Singapore, voor meer dan 700 enthousiaste toeschouwers. In november 2013 staat A Different Porgy & Another Bess nog eens op Franse podia, meer bepaald in Angoulême en Limoges.

Een ander hoogtepunt én de tweede cd-release van verjaardagsjaar 2013 is het project Wild Beauty, een samenwerking met Joe Lovano en Gil Goldstein. De Amerikaanse saxofonist Joe Lovano selecteerde 8 composities uit zijn omvangrijk oeuvre en vroeg aan Goldstein om deze te arrangeren voor big band bezetting. Het resultaat is Wild Beauty, een hommage aan de Siciliaanse roots van Lovano. De internationale podiumpremière vond plaats op Gent Jazz in juli.

Signs and Signatures, de bejubelde plaat van Bert Joris met Brussels Jazz Orchestra, blijft 3 jaar na de release een publiekstrekker, met passages op Jazz Vrijbroek (Mechelen) en twee concerten in Letland in oktober.

Nog in oktober pakt BJO uit met een nieuw project: Luz del Sur, jazz inspired by flamenco. Dit project met composities van de Spaanse saxofonist Perico Sambeat gaat in première in Flagey (Brussel) en wordt een tweede keer gespeeld in Vilvoorde (CC Het Bolwerk). Met Sambeat als solist en 4 extra artiesten (zang, dans, gitaar, cajón) is de Spaanse duende of bezieling voelbaar op het podium. In oktober vindt ook de finale plaats van het BJO International Composition Contest, met 4 finalisten op het podium.

Ter gelegenheid van de 75ste verjaardag van CINEMATEK herneemt Brussels Jazz Orchestra het concert BJO vs The Big White Screen: Big cities in the twenties.

In december geeft het orkest een benefietconcert ten voordele van de slachtoffers van orkaan Haiyan op de Filippijnen. En om het verjaardagsjaar af te sluiten met een knaller, sleept Brussels Jazz Orchestra twee Grammy nominaties in de wacht voor de cd Wild Beauty, met Joe Lovano.

2014

2014 gaat van start met drie concerten van Close Encounters, alweer een succesvolle samenwerking met I Solisti del Vento. De concerten vinden plaats in Antwerpen, Brussel en Bornem. Studenten van Kunsthumaniora Hasselt volgden enkele dagen voordien de open repetities bij. In maart gaat het gloednieuwe project New York, City of Jazz in première: een eerbetoon aan de stad New York, in zang (door Tutu Puoane), woord en beeld. Het publiek lust er pap van en er volgen nog 5 concerten later in het jaar. Nog in maart maken zo’n 1200 leerlingen van het eerste leerjaar kennis met jazz, via de Eersteklasconcerten in Brugge, een project met vzw Musica. Graphicology vervolgt zijn zegetoer langs twee podia in België (Brugge en Moeskroen) en steekt in de zomer de landsgrenzen over voor twee concerten in Servië. Een andere sterkhouder, BJO’s Finest, vindt publiek in Sint-Truiden (maart) en op het openlucht jazzfestival van Lissabon (september). In mei gaan in Mechelen de try-outs door van Maestro, een bijzonder nieuw project in samenwerking met t’arsenaal Mechelen. Acteur Warre Borgmans, tekstschrijver Hugo Matthysen, regisseur Michael De Cock en componist Frank Vaganée bundelen hun talenten om deze creatie tot stand te brengen. De tweede bezetting van het Brussels Youth Jazz Orchestra rondt in juli zijn periode van 3 jaar af met enkele Best Of concerten, onder leiding van Frank Vaganée (Eupen en Brussel). De zomer blijkt de ideale periode voor de opnames van een nieuwe cd: The Music of Enrico Pieranunzi. Pieranunzi zit aan de piano, Bert Joris arrangeert, soleert en dirigeert, Brussels Jazz Orchestra speelt op zijn best en het aanwezige publiek reageert enthousiast. De live-opnames zullen in januari 2015 op de markt verschijnen. Begin september is BJO te gast op het Sint-Jansplein in Antwerpen voor een openluchtconcert met deFilharmonie. Aan alle mooie liedjes komt een einde: in oktober voert BJO de laatste keer A Different Porgy & Another Bess op. Na een cd-opname en 16 concerten in België, Nederland, Frankrijk, Hongarije, Kroatië, Servië en Singapore ronden we dit prachtige project af in Compiègne (F). The Sweetheart and The Daredevil met sweetheart Mary Pickford en daredevil Harold Lloyd is het derde project in de reeks BJO vs The Big White Screen. Deze coproductie met CINEMATEK kent zijn internationale première in Boedapest (H) in november. Daags na het concert geeft BJO een gesmaakte masterclass in het Conservatorium van Boedapest. Vanaf december zet de rollercoaster genaamd Maestro of De Man Zonder Tanden zich in gang met maar liefst 7 concerten (en nog eens 9 in 2015): uitverkochte zalen, enthousiaste pers. Warre Borgmans overtreft zichzelf als De Man Zonder Tanden. Het jaar 2014 eindigt voor Brussels Jazz Orchestra met een knaller van formaat .

2015

Het jaar start educatief met een Eersteklasconcert in Ieper, ’s avonds gevolgd door The Sweetheart and The Daredevil. De Maestro-tournee zet zijn zegetocht verder met maar liefst 8 concerten in januari en een afsluiter in februari. De première van het nieuwe project The Music of Enrico Pieranunzi krijgt extra luister door een masterclass en een open repetitie in het conservatorium van Brussel. Op de première zelf zetten Enrico en Bert Joris Flagey in vuur en vlam. Het is de start van een fel gesmaakte concertreeks in het voorjaar, met optredens in Gent, Leuven en Antwerpen: dit is Europese jazz van de bovenste plank. In februari trekt het orkest naar Zweden en Denemarken met Graphicology, een BJO-productie pur sang die al vele internationale podia wist te boeien, met eigen composities en een crossover samenwerking met een Belgische tekenaar. Het succes culmineert in een concert in Pennsylvania en een residentie in Jazz at Lincoln Center (New York) eind maart. Een mijlpaal voor het orkest dat voor het eerst op US-bodem speelt zonder Amerikaanse solist! Ook met New York City of Jazz trekt BJO volle zalen: Lokeren, Dendermonde, Antwerpen, Spa, Merksem en het Nederlandse Meer Jazz festival kunnen de ode van Tutu Puoane en het orkest aan het mekka van de jazz wel smaken.

Het nieuwe project BREL, met jazzbewerkingen van chansons van Le Grand Jacques, krijgt zijn vuurdoop tijdens een try-out in Straatsburg. Het blijkt de perfecte voorbereiding op de cd-opnames in juni. De arrangeurs van dienst schudden voor David Linx en het orkest enkele pareltjes uit hun mouw. De release volgt in januari 2016.

De zomer kondigt zich aan met passages op Jazz à Liège (Signs and Signatures), Meer Jazz (NL) en North Sea Jazz (NL) met het Gil Evans Project onder leiding van Ryan Truesdell. In augustus staan we op Jazz Middelheim samen met het Canadese jazzgenie Darcy James Argue. Zowel Truesdell als Argue behoren tot de jongere jazzgeneratie van het Amerikaanse continent, artiesten die wij graag speelkansen in Europa geven. We sluiten de festivalzomer af met Bert Joris op Jazz Geraardsbergen.

In november volgt een nieuwe première in Concertgebouw Brugge: Ravel 2.0 met deFilharmonie. ’s Anderdaags doen we het nog eens over in deSingel. 2015 eindigt in schoonheid met een privé-concert van BREL, als voorbode van een succesvolle BREL-lancering in het nieuwe jaar.

2016

2016 is zonder twijfel het BREL-jaar van BJO. Tijdens 14 concerten in België, Nederland, Frankrijk en Polen weten David Linx en het Brussels Jazz Orchestra het publiek in te pakken met hun verrassende benadering van Le Grand Jacques’ onsterfelijke oeuvre. De gelijknamige cd krijgt bovendien lovende kritieken in de vooraanstaande jazzpers.
Samen met die andere grote vocalist, Tutu Puoane, sluiten we in 2016 het succesvolle project New York, City of Jazz af met een toernee langs Brugge, Gent, Geel, Louvain-La-Neuve en Alsemberg. Ook de Graphicology-tour ronden we af met een concert op het jazzfestival in Katowice, Polen.
In 2016 gaat The Future is Now in première, BJO’s springplank voor jong jazztalent. Matthias Van den Brande, Hendrik Lasure, Roeland Celis en Quinten De Craecker laten het beste van zichzelf zien in dit eerste seizoen, tijdens concerten in Ronse, Rijkevorsel en Leuven. Vanaf de zomer van 2017 treedt een nieuwe lichting aan in dit project.
Op Wereldvluchtelingendag 20 juni laat Brussels Jazz Orchestra zijn hart spreken met een uniek concert in de Ancienne Belgique: Artists #WithRefugees, het resultaat van een maandenlange voorbereiding met partners uit de culturele sector en de sector van de vluchtelingenproblematiek (gecoördineerd door UNHCR België). In de marge brengt Frank Vaganée de benefietcd ‘Two Small Bags, Ten Million Dreams’ uit, een studio opname van het stuk dat BJO die avond opvoert met tal van artiesten. Het hoogtepunt van de avond vormt het optreden van BJO samen met 5 musici van Syrische origine: zij zetten de zaal in lichterlaaie.
Begin juli nemen we met Bert Joris een nieuwe cd op, die in december verschijnt. Smooth Shake heet de plaat en de avant-première van het concert op Brosella is alvast een succes. Nog die zomer speelt BJO zijn Finest op het MA Festival in Brugge en brengt BJO de allereerste jazzplaat in Auro 3D technologie uit: een heruitgave van BJO’s Finest.
The Music of Enrico Pieranunzi slaat aan in het buitenland, met concerten op het Piacenza Jazz Festival (Italië) en in Duitsland (Saarbrücker Jazz en Ingolstadt). The Sweetheart and The Daredevil, het derde project onder het label BJO vs The Big White Screen, wordt opgevoerd in Vilvoorde en Sint-Niklaas. In het najaar stellen we MONK’estra voor op Parkjazz in Kortrijk. Dit project van en met John Beasley geeft de muziek van Thelonious Monk een nieuwe adem, in aanloop naar 2017, het jaar waarin Monk 100 zou zijn geworden.

Interview Frank Vaganée en Pierre Drevet over BJO's 20ste verjaardag